@media (max-width: 679px){#fig-628a4b6381f74 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-628a4b6381f74 img{#fig-628a4b6381f74 img.lazyloading{width: 624px;height: 468px;}}@media (min-width: 680px) and (max-width: 680px){#fig-628a4b6381f74 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-628a4b6381f74 img{#fig-628a4b6381f74 img.lazyloading{width: 980px;height: 735px;}}@media (min-width: 681px) and (max-width: 1000px){#fig-628a4b6381f74 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-628a4b6381f74 img{#fig-628a4b6381f74 img.lazyloading{width: 1290px;height: 726px;}}@media (min-width: 1001px) and (max-width: 1440px){#fig-628a4b6381f74 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-628a4b6381f74 img{#fig-628a4b6381f74 img.lazyloading{width: 1400px;height: 788px;}}@media (min-width: 1441px){#fig-628a4b6381f74 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-628a4b6381f74 img{#fig-628a4b6381f74 img.lazyloading{width: 1900px;height: 814px;}}Het curieuze leven van Willy Hitler, de neef van de Führer

Het curieuze leven van Willy Hitler, de neef van de Führer

Als kind at hij nog cake met slagroom met de Führer en was hij gefascineerd door de uitstraling van Onkel Adolf. Later werd hij een nagel aan diens doodkist. De Brit William ‘Willy’ Hitler — het zwarte schaap van de familie —vocht niet alleen aan de zijde van de geallieerden, maar worstelde ook een leven lang met zijn achternaam.

Het is zondag 12 maart 1911. In Liverpool buigen Alois Hitler jr. en zijn Ierse vrouw Bridget Dowling zich over het wiegje met daarin hun eerste boreling: William Patrick Hitler. Roepnaam: Willy. Het stel is in de wolken met de kleine spruit. De trotse Alois speelt even met de gedachte om zijn halfbroer Adolf een telegram te sturen met het heuglijke nieuws dat hij oom is geworden. Maar dat voornemen schiet er door alle drukte bij in. Bovendien heeft Alois niet zoveel op met zijn zeven jaar jongere halfbroer. Hij vindt hem maar een gesjeesde kunstschilder. Beide mannen hebben dan wel dezelfde vader, maar verder hebben ze weinig met elkaar gemeen.

doDisplay('div-gpt-ad-PanoramaNL_in-content_top_article');

Twee jaar eerder troffen Alois en Bridget elkaar in Dublin. Alois was ober in het Shelbourne Hotel, Bridget bestelde een drankje en van het een kwam het ander. Alois bleek een opportunist. Hij maakte de 17-jarige Bridget wijs dat hij een rijke hotelier was in plaats van een simpele kelner. Bridget vergaf Alois zijn leugentje. Het stel trouwde en verhuisde naar Liverpool, naar een klein appartement op Upper Stanhope Street 102. Niemand kon toen bevroeden dat ruim dertig jaar later, op 10 januari 1942, de Duitse Luftwaffe de geboorteplek van Hitlers neefje zou verwoesten. Bommen, welbeschouwd gedropt op bevel van oom Adolf.

Net zo’n snorretje

Terug naar de eerste levensjaren van Willy. De relatie tussen Alois en Bridget loopt spaak. In 1914, Willy is dan 3 jaar oud, neemt Alois de benen. Hij keert terug naar Duitsland, waar hij in het geniep hertrouwt. Willy Hitler wordt alleen door zijn moeder opgevoed.

Wanneer hij 18 is, neemt hij de boot naar Duitsland om daar enige tijd met zijn vader door te brengen. Het is dan 1929. Alois runt een bierhal in Berlijn, alwaar de nazi’s kind aan huis zijn. Hij geniet van de wijze waarop zij hem begroeten: “Heil Hitler, Herr Hitler!” Alois vaart mee op de roem van zijn jongere halfbroer.

Hij kopieert zijn maniertjes en kweekt zelfs een vergelijkbaar bloksnorretje. Daar, in die bierhal, hangt ook Alois’ zoontje Heinz rond, geboren uit zijn nieuwe huwelijk.

Alois en Willy bezoeken de nazibijeenkomsten waar oom Adolf keer op keer de show steelt. Willy krijgt bij een van die meetings een door zijn oom gesigneerde foto. Gedrieën eten ze cake met slagroom, Hitlers favoriete gebakje. Willy is gefascineerd door de uitstraling en intensiteit van zijn ‘Onkel Alf ’.

@media (max-width: 680px){#fig-628a4b6382d30 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-628a4b6382d30 img{#fig-628a4b6382d30 img.lazyloading{width: 624px;height: 0px;}}@media (min-width: 681px) and (max-width: 1320px){#fig-628a4b6382d30 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-628a4b6382d30 img{#fig-628a4b6382d30 img.lazyloading{width: 980px;height: 0px;}}@media (min-width: 1321px){#fig-628a4b6382d30 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-628a4b6382d30 img{#fig-628a4b6382d30 img.lazyloading{width: 1272px;height: 0px;}}
Adolf met zijn halfnichtje Geli, met wie hij intiem zou zijn geweest.

Eenmaal terug in Groot-Brittannië trekt Willy weer bij zijn moeder in. Hij werkt een aantal jaren als boekhouder, maar dat schenkt hem weinig voldoening. Hij wil meer. Willy besluit zijn band met zijn beroemde oom te gelde te maken. Hij benadert de Britse pers en geeft zichzelf uit als de ‘Engelse neef ’ van Adolf Hitler, de rijzende ster van de Duitse politiek. Of Willy er kwaad mee wilde, niemand die het weet, maar Hitler is not amused. Hij haat elke vorm van publiciteit waarop hij geen invloed heeft. Dus draagt oom Adolf zijn neefje op om de artikelen te rectificeren en zich verder gedeisd te houden. Maar Willy weigert en dat valt niet in goede aarde. Enkele jaren blijven Hitler en Willy op non-speaking terms. Intussen hebben alle artikelen waarin Willy uit de kast komt als het neefje van de Führer hem enigszins beroemd gemaakt, maar tegelijkertijd allerminst geliefd. Want hoe je het ook wendt of keert: hij is en blijft een Hitler. Geen Brit die hem nog wil inhuren, laat staan in dienst wil nemen.

doDisplay('div-gpt-ad-PanoramaNL_in-content_middle_article');

‘Mijn verschrikkelijke neef’

Zo duwt het Britse koninkrijk Willy weer min of meer richting Duitsland. Wanneer Hitler in 1933 dictator wordt, kiest Willy eieren voor zijn geld en zoekt weer contact met oom Adolf. De Führer strijkt met zijn hand over het hart. Willy is welkom. Na afloop van zijn bezoekje geeft Hitler hem 500 Reichsmark om het even uit te zingen en regelt een baantje voor hem bij de Reichskreditbank in Berlijn.

Maar Willy kan daar niet aarden. Ook als medewerker van een van de Duitse Opel-fabrieken en als autoverkoper redt hij het niet. Willy raakt gefrustreerd en wordt ongeduldig. Hij vindt dat oom Adolf wel eens een beter betaalde baan voor zijn neefje mag regelen. Eentje met meer aanzien.

Maar het ligt niet in de aard van de Führer om familieleden aan machtige baantjes te helpen, hoezeer Willy ook zeurt en smeekt. Volgens ingewijden vindt Hitler zijn neefje maar een opportunist. Hij noemt hem steevast ‘mein schrecklicher Cousin’.

Willy trekt intussen zijn eigen plan. Hij is nu, als het neefje van de Führer, een veelgevraagde gast op Duitse High Society Dinners. Een echte playboy. Daar klaagt hij tegen eenieder die het maar horen wil dat zijn oom hem altijd dwarszit. Zo zou Hitler er hoogstpersoonlijk voor hebben gezorgd dat Willy geen geld naar zijn armlastige moeder in Groot-Brittannië kan sturen. Ook zijn doen en laten zouden door de Gestapo in de gaten worden gehouden.

Kortom, de spanningen tussen oom Adolf en zijn neefje lopen voor de zoveelste keer op. Willy besluit hoog spel te spelen en de zaak te forceren. Hij dreigt zijn oom met het onthullen van diens ‘grote geheim’ in de Britse pers. De Führer zou Joods bloed hebben. Het is een gerucht dat niet waar is, maar het dreigement baart de Führer wel zorgen.

Weer wordt Willy bij Hitler ontboden. Later schrijft hij daarover: “Mijn oom ijsbeerde als een bezetene, zwaaiend met zijn zweep van paardenleer, beledigingen naar mijn hoofd slingerend, schreeuwend alsof hij een politieke redevoering hield.”

Hitler kiest de vlucht naar voren. Hij belooft Willy ‘een positie met zeer veel macht’, maar dan wel op voorwaarde dat hij zijn Brits staatsburgerschap opgeeft. Dat weigert Willy. Waarom is niet duidelijk. Sommige bronnen vermelden dat hij een valstrik vermoedt, andere menen dat Willy zich te veel Brit voelde om alsnog Duitser te worden. Of, in zijn eigen woorden: “Ik heb de rijkste oom van de wereld. Hij heeft alles wat zijn hartje begeert, maar zo gauw ik geld aan hem vraag, zegt hij dat ik maar een baan moet zoeken. Dus toen ben ik vertrokken.”

@media (max-width: 680px){#fig-628a4b63838c1 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-628a4b63838c1 img{#fig-628a4b63838c1 img.lazyloading{width: 624px;height: 0px;}}@media (min-width: 681px) and (max-width: 1320px){#fig-628a4b63838c1 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-628a4b63838c1 img{#fig-628a4b63838c1 img.lazyloading{width: 980px;height: 0px;}}@media (min-width: 1321px){#fig-628a4b63838c1 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-628a4b63838c1 img{#fig-628a4b63838c1 img.lazyloading{width: 1272px;height: 0px;}}
De nieuwe Panorama ligt nu in de winkel en is hier te bestellen.

Het is de laatste keer dat beide mannen elkaar spreken. Willy verlaat Duitsland. Eenmaal terug in Groot-Brittannië trekt hij alle registers open. Voor het tijdschrift Look schrijft hij het artikel Why I hate my uncle en claimt meermalen dat zijn opa, de vader van Adolf en Alois, van Joodse komaf is. Ook doet hij een boekje open over de liefdesrelatie van de Führer met zijn halfnichtje Geli Raubal, eind jaren 20. Geli overleed onder verdachte omstandigheden. Zelfmoord, luidde de officiële lezing. Maar Willy vermoedt dat ze is vermoord om oom Adolf niet in verlegenheid te brengen. Hij schrijft: “Iedereen wist dat Hitler en zij al lang intiem waren en dat zij in verwachting was van een kind - een feit dat Hitler woedend maakte. Zijn revolver werd bij haar lichaam gevonden.”

Benieuwd naar de rest van het artikel? Lees het in de nieuwste Panorama of bekijk het op Blendle.

doDisplay('div-gpt-ad-PanoramaNL_in-content_bottom_article');

Laatste nieuws