'Escortbende' bestaande uit jonge meiden staat terecht wegens oplichten mannen

Een groep meiden uit het Belgische Gent heeft verschillende mannen in de val gelokt door zich op social media voor te doen als escort. De 'escortbende' stuurde de mannen foto's van schaars geklede dames en vroeg geld voor een afspraakjes. Die vonden echter nooit plaats.
@media (max-width: 679px){#fig-65d5e82c48a6f img.lazyloading{background: #eee;}#fig-65d5e82c48a6f img{#fig-65d5e82c48a6f img.lazyloading{width: 470px;height: 470px;}}@media (min-width: 680px) and (max-width: 680px){#fig-65d5e82c48a6f img.lazyloading{background: #eee;}#fig-65d5e82c48a6f img{#fig-65d5e82c48a6f img.lazyloading{width: 624px;height: 624px;}}@media (min-width: 681px) and (max-width: 1320px){#fig-65d5e82c48a6f img.lazyloading{background: #eee;}#fig-65d5e82c48a6f img{#fig-65d5e82c48a6f img.lazyloading{width: 1290px;height: 726px;}}@media (min-width: 1321px){#fig-65d5e82c48a6f img.lazyloading{background: #eee;}#fig-65d5e82c48a6f img{#fig-65d5e82c48a6f img.lazyloading{width: 948px;height: 533px;}}Escort

Dertien jongeren moeten zich donderdag melden voor de rechtbank in Gent. Op het moment van de misdrijven zouden de leden van de 'escortbende' amper meerderjarig zijn geweest.

Sarah Puttemans

De bende wist de mannen via social media het hoofd op hol te brengen. Allereerst stuurden de tieners een mannelijk slachtoffer een vriendschapsverzoek. Wanneer deze werd geaccepteerd stelden ze zich voor als escort en als snel volgden de pikante plaatjes. Deze beelden waren vaak afkomstig van buitenlandse vrouwen. Maar ook foto's van de vriendin van Viktor Verhulst, influencer Sarah Puttemans, werden gebruikt voor het misdrijf. Viktor is de zoon van de Belgische mediaondernemer Gert Verhulst.

100.000 euro

Volgens de Belgische krant De Morgen heeft de leidster van de bende, een jongedame van 22, er zo'n 100.000 euro mee opgehaald. Hiermee zou ze onder andere luxe tripjes naar het buitenland hebben betaald. Daarnaast werden er tijdens huiszoekingen meerdere dure horloges, handtassen en schoenen aangetroffen.

De Telegraaf meldt dat de 22-jarige verdachte andere meisjes aanspoorde mee te doen. Het zou zijn begonnen als een grap, waarin de bendeleider wilde ontdekken hoe ver ze bij mannen kon gaan, puur en alleen voor de kick.

Allereerst zouden de meisjes zijn uitbetaald in de vorm van cadeaubonnen. Daarna werd het geld via stortingen, waarbij rekeningen van 'money mules' werden gebruikt, uitbetaald. De methode houdt in dat anderen hun rekening laten gebruiken, waardoor het geld niet direct wordt gestort op de rekening één van de andere dames. Ook zouden de meiden weleens in cash zijn uitbetaald.

Aangifte

Veel mannelijke slachtoffers van de bende durfden geen actie te ondernemen. Vaak schaamden de mannen zich of waren ze getrouwd. Toch was er één man die wel aangifte deed bij de politie. De man - afkomstig uit het Belgische Evergem - werd voor een bedrag van 20.000 euro opgelicht.

De man zou via social media zijn benaderd en kreeg lingeriefoto's opgestuurd van de 'escort'. Hij zou zelfs maanden contact hebben gehad. De aangifte in het voorjaar van 2021 zorgde ervoor dat het onderzoek op gang komt. Er volgden huiszoekingen en één voor één werden de jonge meiden opgepakt en verhoord. Volgens De Telegraaf zouden ze in tranen zijn afgevoerd.

Meerdere leden van de bende zaten een periode in voorarrest. Toch leek de bendeleider niet onder de indruk te zijn van de politie, want samen met haar vriendje besloot ze nog een aantal mannen op te lichten, aldus justitie.

In totaal staan vandaag dertien jongeren terecht voor de rechtbank in Gent. Niet alleen de meisjes die de mannen oplichtten worden vervolgd, maar ook de 'money mules'. Of de slachtoffers aanwezig zijn in de rechtbank, is niet bekend.

  • Misdaad
  • De Morgen, De Telegraaf
  • Adobe Stock