Argentinië ontsnapt aan uitschakeling

SINT-PETERSBURG (ANP) - Met dank aan een late treffer van Marcos Rojo hoeft Argentinië het WK nog niet te verlaten. De verdediger van Manchester United brak pas in de 86e minuut het verzet van het dapper strijdende Nigeria. Hij verzekerde de tweevoudig wereldkampioen zo van een ontmoeting met Frankrijk in de achtste finales.
@media (max-width: 679px){#fig-65e1dc1c89094 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-65e1dc1c89094 img{#fig-65e1dc1c89094 img.lazyloading{width: 470px;height: 470px;}}@media (min-width: 680px) and (max-width: 680px){#fig-65e1dc1c89094 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-65e1dc1c89094 img{#fig-65e1dc1c89094 img.lazyloading{width: 624px;height: 624px;}}@media (min-width: 681px) and (max-width: 1320px){#fig-65e1dc1c89094 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-65e1dc1c89094 img{#fig-65e1dc1c89094 img.lazyloading{width: 1290px;height: 726px;}}@media (min-width: 1321px){#fig-65e1dc1c89094 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-65e1dc1c89094 img{#fig-65e1dc1c89094 img.lazyloading{width: 948px;height: 533px;}}https://cdn.pijper.io/core/panorama-fallback2.png

Zo kan Lionel Messi de Argentijnen de komende weken nog steeds aan een nieuwe wereldtitel helpen, al blijft de vraag hoe realistisch dat is na de eerste drie optredens van de verliezend finalist van vier jaar geleden. Messi stelde teleur in de eerste twee groepswedstrijden. Maar zelfs hij kan het ook niet allemaal alleen. Fijn voor vijfvoudig beste voetballer van de wereld was dat Éver Banega tegen Nigeria een kans kreeg op het middenveld. De speler van Sevilla lanceerde zijn aanvoerder al na elf minuten. Messi controleerde de bal met zijn dijbeen en pegelde schitterend raak (1-0).

Vergeleken met de vorige wedstrijd tegen Kroatië was niet alleen Banega nieuw in de basisformatie. Sergio Agüero en Willy Caballero moesten plaatsmaken voor Gonzalo Higuaín en de debuterende keeper Franco Armani. Ook Ángel di María verscheen aan de aftrap, net als linksback Nicolás Tagliafico van Ajax. In een andere samenstelling voetbalde Argentinië veel energieker. En Messi nam zijn ploeg in het eerste bedrijf ook bij de hand. Voor rust zette hij Higuaín vergeefs vrij voor het doel.

Het wachten leek op een tweede Argentijnse treffer, totdat de Turkse scheidsrechter Cüneyt Çakir voor een strafschop floot, nadat de Nigeriaan Leon Balogun makkelijk naar de grond was gegaan tijdens een duel met de ongelukkig spelende Javier Mascherano. Victor Moses eiste de bal op en maakte geen fout vanaf elf meter. Na de gelijkmaker nam Argentinië weer het uiterlijk aan van de machteloze ploeg van de duels met IJsland en Kroatië. Uitschakeling leek nabij, totdat notabene verdediger Rojo voor enorme opluchting in het Argentijnse kamp zorgde.