Rico vs. Badr: 5 redenen waarom beiden gaan winnen

Direct nadat hun gevecht in 2016 als een nachtkaars uitging, begon de promotie voor de rematch Rico vs. Badr. Vanavond is het eindelijk zover.
@media (max-width: 679px){#fig-65e60a0d9145e img.lazyloading{background: #eee;}#fig-65e60a0d9145e img{#fig-65e60a0d9145e img.lazyloading{width: 470px;height: 470px;}}@media (min-width: 680px) and (max-width: 680px){#fig-65e60a0d9145e img.lazyloading{background: #eee;}#fig-65e60a0d9145e img{#fig-65e60a0d9145e img.lazyloading{width: 624px;height: 624px;}}@media (min-width: 681px) and (max-width: 1320px){#fig-65e60a0d9145e img.lazyloading{background: #eee;}#fig-65e60a0d9145e img{#fig-65e60a0d9145e img.lazyloading{width: 1290px;height: 726px;}}@media (min-width: 1321px){#fig-65e60a0d9145e img.lazyloading{background: #eee;}#fig-65e60a0d9145e img{#fig-65e60a0d9145e img.lazyloading{width: 948px;height: 533px;}}Rico vs. Badr: 5 redenen waarom beiden gaan winnen

Vanavond staan de twee titanen tegenover elkaar in het Arnhemse Gelredome. In 2016 ging de winst naar Rico vanwege een blessure van Badr. Maar vanavond staat de teller weer op nul. En ze zijn aan elkaar gewaagd. Dus iedereen vraagt zich af: wie gaat er winnen? 

Wij durven het niet te zeggen. Maar we kunnen natuurlijk wel alvast een kleine inschatting maken. Dus daarom bij deze: voor beide grootmachten zien we 5 redenen waarom hij de ander vermorzeld.

Waarom Rico op z'n sloffen wint

1. Omdat Rico veel fitter is

Het Brabantse beest geeft elke training alles. Uit zichzelf, maar mocht hij een keer verzaken, dan zorgt zijn trainer Dennis Krauweel wel dat hij tot het gaatje gaat. Die obsessie komt bij zijn opponent niet van nature. ‘Badr heeft een broertje dood aan trainen’, zegt diens biograaf Jens Olde Kalter. ‘Omdat hij geen ritme heeft, houdt hij het ook maar anderhalve ronde vol. Hij verzuurt eerder dan Rico Verhoeven.’

2. Omdat Rico jonger is

Rico is 30 en Badr in december 35. Nou zegt die leeftijd ook niet alles: Ernesto Hoost werd op zijn 37ste nog wereld- kampioen K-1. ‘Maar Hoost leefde ook echt als een topsporter’, zegt Olde Kalter. ‘Hij was een topatleet, zowel mentaal als fysiek, en dat kunnen we van Badr niet zeggen.’

3. Omdat Rico beter tegen de druk kan

‘Dit is de WK-finale, groter wordt het niet’, zei Rico afgelopen zomer al. Terwijl Badr op Instagram vooral róept dat hij mentaal klaar is voor de strijd, straalt Rico één al rust uit. Hij heeft vaker met dit bijltje gehakt en is al sinds Oudjaarsdag 2012 (toen Sem Schilt hem versloeg in Tokio) ongeslagen. De druk ligt bij Badr op 21 december. Miljoenen Marokkanen over de hele wereld én Cristiano Ronaldo rekenen op hem. Knappe jongen die daartegen bestand is.

4. Omdat Badr nogal snel opgeeft

Die armblessure, was dat nou wel reden genoeg om te stoppen? Volgens oud-kickbokser Roemer Trompert niet. ‘Als je er echt voor wil gaan, als je hart wil tonen, dan probeer je het nog met één arm en twee benen’, zo zei hij na de partij zei tegen de NOS. ‘Al is het voor je eigen gezondheid natuurlijk verstandig om te stoppen.’

5. Omdat de kenners verwachten dat Rico wint

Consensus onder de kenners: overleeft Rico de eerste anderhalve ronde, dan wint hij 100 procent. En wordt de partij wél beslist in de eerste vijf minuten, dan nog is Rico favoriet. Zijn biograaf Leon Verdonschot verwacht dan ook dat Rico gaat winnen. Jens Olde Kalter hoopt dat het onderwerp van zijn biografie een glorieuze comeback maakt: ‘Dat zou prachtig zijn. Het is altijd mooi als de under- dog wint. Maar als ik mijn huis erom moet verwedden, kies ik toch voor Rico.’

Waarom juist Badr de winnaar wordt

1. Omdat Badr het meeste talent heeft

Badr is een natuurtalent, dat is meteen duidelijk als hij op jonge leeftijd in Amsterdam-Oost de ene na de andere tegenstander tegen de vlakte schopt en slaat. Bijna altijd op knock-out. Zijn biograaf Jens Olde Kalter: ‘Badr heeft meer talent in zijn linkerteen dan Rico in zijn hele lichaam. Rico heeft weer meer mentaliteit in zijn linkerteen dan Badr in zijn hele lichaam. Als een vechter beide eigenschappen zou combineren, is-ie jarenlang de beste van de wereld.’

2. Omdat Badr de meest gewilde kickbokser ter wereld is

Kickbokskenner Stefan van Erp signaleerde het al eerder dit jaar bij de NOS: Badr is de meest gewilde kickbokser aller tijden. Hij is de Mike Tyson van het kickboksen. Trapt-ie door als een tegenstander op de grond ligt? Bijt hij straks een oor af? Niemand die het weet, maar iedereen zit op het puntje van zijn stoel als hij vecht. Dat zie je ook aan de kaartverkoop van zijn gevechten: fans hebben er honderden euro’s voor over om hem een keer in actie te zien. De biografie van Badr verkoopt ook net wat beter.

3. Omdat Badr het publiek achter zich weet

Vechtsportfans hebben respect voor Rico, maar ze hóuden van Badr. Met elk schandaal werd hij populairder. Tijdens die match in Oberhausen leek de hele zaal wel op de hand van de Amsterdammer. Naar verwachting is dat op 21 december ook zo.

4. Omdat Badr de beste overrompelaar van de laatste decennia is

Tegenstanders hebben tegen Badr steevast de moeilijkste openingsminuten van hun carrière. Van de 106 zeges die hij op zijn naam heeft staan, won Badr 92 keer op knock-out, omdat-ie nou eenmaal graag snel klaar is. Rico heeft veel minder spectaculaire cijfers. Van zijn achttien winstpartijen bij organisator Glory won hij er zes op ko.

5. Omdat Badr Rico ook echt haat

Rico kan zich altijd wel opladen voor een gevecht. Hij ziet het als een sportieve krachtmeting. Badr niet. ‘Die moet zich echt oppompen en de tegenstander echt haten’, zei kickbokslegende Remy Bonjasky afgelopen zomer bij de talkshow van Art Rooijakkers. En als Badr íemand haat, is het wel die ideale Brabantse schoonzoon met zijn veel te gladde praatjes.

En zo kunnen we eindeloos door blijven speculeren, maar vanavond weten we het verlossende antwoord. We kunnen niet wachten...

Meekijken vanuit je luie stoel? Het gevecht wordt vanaf 20:00 uur live uitgezonden op Veronica.