@media (max-width: 679px){#fig-614a09f3e4d66 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-614a09f3e4d66 img{#fig-614a09f3e4d66 img.lazyloading{width: 624px;height: 468px;}}@media (min-width: 680px) and (max-width: 680px){#fig-614a09f3e4d66 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-614a09f3e4d66 img{#fig-614a09f3e4d66 img.lazyloading{width: 980px;height: 735px;}}@media (min-width: 681px) and (max-width: 1000px){#fig-614a09f3e4d66 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-614a09f3e4d66 img{#fig-614a09f3e4d66 img.lazyloading{width: 1290px;height: 726px;}}@media (min-width: 1001px) and (max-width: 1440px){#fig-614a09f3e4d66 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-614a09f3e4d66 img{#fig-614a09f3e4d66 img.lazyloading{width: 1400px;height: 788px;}}@media (min-width: 1441px){#fig-614a09f3e4d66 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-614a09f3e4d66 img{#fig-614a09f3e4d66 img.lazyloading{width: 1900px;height: 814px;}}Gertjan Verbeek: 'Ik ben eigenwijs, maar níét stronteigenwijs!'

Gertjan Verbeek: 'Ik ben eigenwijs, maar níét stronteigenwijs!'

Gertjan Verbeek (59) is terug op de Nederlandse velden. Verrassend genoeg niet in de eredivisie, maar bij de ambitieuze en eigenwijze eerstedivisionist Almere City FC. Een goede match, zo lijkt. “Het is niet de vraag of we promoveren, maar wanneer.”

Laten we maar meteen met de deur in huis vallen om eventuele teleurstellingen te voorkomen: in dit verhaal komen geen woede-uitbarstingen voor. Ook geen ongezouten meningen. Niet ván Gertjan Verbeek en niet óver Gertjan Verbeek. De trainer mag in zijn lange trainerscarrière een imago van ‘hork’ hebben opgebouwd door zijn eerlijkheid – zijn biografie heet niet voor niets Recht voor zijn raap – maar op het trainingsveld van Almere City oogt hij uitermate ontspannen.

doDisplay('div-gpt-ad-PanoramaNL_in-content_top_article');

Het is een maandagmiddag. De club werkt aan de voorbereiding op het seizoen 2021/2022. Het gras in het net verbouwde Yanmar Stadion wordt gemaaid in een heerlijk zomerzonnetje en lijkt groener dan groen. Binnen op kantoor heerst enthousiasme.

Niet zozeer over de komst van Verbeek of het naderende begin van het seizoen, maar over de nieuwe seizoenkaarten die net zijn binnengekomen. Het pasje geeft licht in het donker. Om dit te demonstreren, neemt marketingmanager Perry Hendriks ons mee naar een hok dat zich het best laat omschrijven als een bezemkast zonder bezems. Het is de enige ruimte waar het licht niet meteen aangaat wanneer je de deur opent. In het donker wordt inderdaad een deel van de seizoenkaart zichtbaar. Handig voor wie in de wintermaanden het licht al heeft uitgedaan, maar vergeten is zijn seizoenkaart van tafel te pakken. Het is vooral een gebbetje dat past bij de campagne ‘Bright Lights, Big City’ van de club. De lichtgevende seizoenkaart is daarnaast een primeur in het Nederlandse voetbal, zegt Hendriks. En op primeurs zijn ze dol in Almere.

@media (max-width: 680px){#fig-614a09f3e5a46 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-614a09f3e5a46 img{#fig-614a09f3e5a46 img.lazyloading{width: 624px;height: 0px;}}@media (min-width: 681px) and (max-width: 1320px){#fig-614a09f3e5a46 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-614a09f3e5a46 img{#fig-614a09f3e5a46 img.lazyloading{width: 980px;height: 0px;}}@media (min-width: 1321px){#fig-614a09f3e5a46 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-614a09f3e5a46 img{#fig-614a09f3e5a46 img.lazyloading{width: 1272px;height: 0px;}}

Zo blijkt de club ook sinds de verbouwing van het stadion – waardoor het nu plaats biedt aan 4501 toeschouwers – als eerste club Febomaten op het eigen terrein te hebben. Supporters kunnen dus in de rust een snack uit de muur trekken. Ook gezonde snacks, zegt Hendriks.

We zijn echter niet gekomen voor triviale noviteiten. Wel voor Gertjan Verbeek. Verrassender dan de lichtgevende seizoenkaart of de Febo is de komst van de ervaren trainer naar de jongste profclub van Nederland. Verbeek was sinds zijn vertrek bij het Australische Adelaide United in april 2020 analyticus voor ESPN. Hij trainde in het verleden (sub)topclubs als Feyenoord, AZ, FC Twente, Heracles en Heerenveen, nu moet hij met Almere City in de eerste divisie acteren. Te beginnen met de uitwedstrijd tegen Jong AZ op 9 augustus.

@media (max-width: 680px){#fig-614a09f3e5c76 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-614a09f3e5c76 img{#fig-614a09f3e5c76 img.lazyloading{width: 624px;height: 0px;}}@media (min-width: 681px) and (max-width: 1320px){#fig-614a09f3e5c76 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-614a09f3e5c76 img{#fig-614a09f3e5c76 img.lazyloading{width: 980px;height: 0px;}}@media (min-width: 1321px){#fig-614a09f3e5c76 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-614a09f3e5c76 img{#fig-614a09f3e5c76 img.lazyloading{width: 1272px;height: 0px;}}

‘Verbeek is duidelijk’

“Verbeek stond niet op ons eerste lijstje, want we hadden het idee dat het toch niet zou lukken.” Technisch manager Teun Jacobs heeft tijdens de middagtraining plaatsgenomen in de dug-out van het trainingsveld en vertelt hoe het huwelijk tot stand is gekomen met Verbeek. Wie er wel op dat eerste lijstje stonden, laat de technisch manager in het midden. Het waren in elk geval stuk voor stuk trainers met ervaring. Na de avonturen met de beginnende trainers Ole Tobiasen (in maart ontslagen) en voor hem Michele Santoni was het tijd voor meer senioriteit in de kleedkamer.

Als je bij een club werkt die stelt eigenwijs en ambitieus te zijn, kun je je echter moeilijk laten stoppen door het onderbuikgevoel dat een trainer wellicht niet zou willen.

@media (max-width: 680px){#fig-614a09f3e5e8f img.lazyloading{background: #eee;}#fig-614a09f3e5e8f img{#fig-614a09f3e5e8f img.lazyloading{width: 624px;height: 0px;}}@media (min-width: 681px) and (max-width: 1320px){#fig-614a09f3e5e8f img.lazyloading{background: #eee;}#fig-614a09f3e5e8f img{#fig-614a09f3e5e8f img.lazyloading{width: 980px;height: 0px;}}@media (min-width: 1321px){#fig-614a09f3e5e8f img.lazyloading{background: #eee;}#fig-614a09f3e5e8f img{#fig-614a09f3e5e8f img.lazyloading{width: 1272px;height: 0px;}}

En dus belde Jacobs alsnog. Met het gevolg dat hij de volgende ochtend met algemeen directeur John Bes aan de keukentafel van Verbeek belandde voor een kop koffie en een goed gesprek. Om drie weken later een contract te tekenen voor twee jaar.

Terwijl de training in volle gang is, legt Jacobs uit dat het tijd wordt de noodzakelijke laatste stapjes richting promotie te maken.

Benieuwd naar de rest van het artikel? Lees het in de nieuwste Panorama of bekijk het op Blendle.

doDisplay('div-gpt-ad-PanoramaNL_in-content_bottom_article');

Laatste nieuws