@media (max-width: 679px){#fig-60fff9bd512ef img.lazyloading{background: #eee;}#fig-60fff9bd512ef img{#fig-60fff9bd512ef img.lazyloading{width: 624px;height: 468px;}}@media (min-width: 680px) and (max-width: 680px){#fig-60fff9bd512ef img.lazyloading{background: #eee;}#fig-60fff9bd512ef img{#fig-60fff9bd512ef img.lazyloading{width: 980px;height: 735px;}}@media (min-width: 681px) and (max-width: 1000px){#fig-60fff9bd512ef img.lazyloading{background: #eee;}#fig-60fff9bd512ef img{#fig-60fff9bd512ef img.lazyloading{width: 1290px;height: 726px;}}@media (min-width: 1001px) and (max-width: 1440px){#fig-60fff9bd512ef img.lazyloading{background: #eee;}#fig-60fff9bd512ef img{#fig-60fff9bd512ef img.lazyloading{width: 1400px;height: 788px;}}@media (min-width: 1441px){#fig-60fff9bd512ef img.lazyloading{background: #eee;}#fig-60fff9bd512ef img{#fig-60fff9bd512ef img.lazyloading{width: 1900px;height: 814px;}}Kevin Durant - De verkeerde vedette

Kevin Durant - De verkeerde vedette

Hij wordt algemeen gezien als de beste basketballer van deze generatie ná LeBron James. Zelf ziet Kevin Durant (32) dat wellicht anders en hij schroomt daarom niet om online reclame voor zichzelf te maken met nepaccounts. Het is een van de redenen dat hij weinig geliefd is bij basketbalminnend Amerika, al helpen zijn homofobe uitspraken, zijn lange tenen en vooral zijn transfer naar Golden State ook niet mee. Over een eigenzinnige geweldenaar.

Hoe goed is Kevin Durant?

Verschrikkelijk goed. Over zijn talent bestaat helemaal geen discussie. Kevin Durant is een geweldige basketballer, dat kan niemand ontkennen. Een scorer pur sang en hij sprokkelt zijn punten op talloze manieren bij elkaar. Durant heeft een loepzuiver schot, is ondanks zijn lengte extreem behendig in de dribbel en met zijn 2,08 meter is zijn schot moeilijk te verdedigen, zeker als hij achterovervallend afdrukt, zijn specialiteit. Vier keer wint hij de topscorerstitel in de NBA.

doDisplay('div-gpt-ad-PanoramaNL_in-content_top_article');

In 2007 komt hij de league binnen, in die jaren het domein van Kobe Bryant en LeBron James. De enkeling die nog geen fan is van Durant wordt dat op slag als hij in 2014 wordt verkozen tot beste speler van de competitie. In een emotionele MVP-speech (Most Valuable Player) vertelt hij over zijn achtergrond, hoe zijn moeder de kleine Kevin en zijn broer alleen grootbracht in de buurt van Washington. Hoe hij via basketbal de armoede kon ontvluchten. Vervolgens prijst hij zijn teamgenoten, onder wie Russell Westbrook (drie jaar later zelf MVP). “Je zou voor mij door een muur rennen. Ik hou van je, man. Ik hou van je.”

@media (max-width: 680px){#fig-60fff9bd533a4 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-60fff9bd533a4 img{#fig-60fff9bd533a4 img.lazyloading{width: 624px;height: 0px;}}@media (min-width: 681px) and (max-width: 1320px){#fig-60fff9bd533a4 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-60fff9bd533a4 img{#fig-60fff9bd533a4 img.lazyloading{width: 980px;height: 0px;}}@media (min-width: 1321px){#fig-60fff9bd533a4 img.lazyloading{background: #eee;}#fig-60fff9bd533a4 img{#fig-60fff9bd533a4 img.lazyloading{width: 1272px;height: 0px;}}
Als afmaker van de oppermachtige Golden State Warriors.

Als laatste richt Durant zich tot zijn moeder, die de hele ceremonie snikkend zit toe te kijken. Met gebroken stem: “We verhuisden van appartement naar appartement. Een van de beste herinneringen die ik heb, was toen we weer op een nieuwe plek waren. We hadden niet eens een bed, maar we knuffelden elkaar en we waren gelukkig. Je maakte me ’s nachts wakker om te gaan trainen. Coachte me bij mijn basketbalwedstrijden. We horen hier helemaal niet te zijn, maar je liet ons geloven in onszelf. Hield ons van de straat, zorgde voor kleding en eten. Zelf ging je met honger naar bed, je offerde alles op voor ons. Jij bent de échte MVP.”

Het is een iconisch moment geworden, al zal Durants populariteit snel afnemen.

Wanneer kantelt zijn imago?

Bij Oklahoma City Thunder vormt hij dus een fraaie tandem met Westbrook, samen staan ze symbool voor de jongere generatie die klaarstaat om de troon over te nemen. De eerste kans daarop komt in 2012, als de Thunder het in de NBA-finale opneemt tegen James met zijn Miami Heat. Maar Durant en Westbrook zijn nog niet voldoende gerijpt, Miami wint betrekkelijk eenvoudig (4-1). Hoewel James Harden, ook een nieuwe superster in wording, dan vertrekt naar Houston Rockets, is iedereen ervan overtuigd dat de tijd van de Thunder nog wel komt. Drie seizoenen op rij is Durant de topscorer van de NBA, een eretitel waar ook Westbrook twee keer beslag op legt. De twee worden ieder jaar weer wat beter, toch blijft de ultieme machtsgreep, een NBAtitel, maar uit. Met de opkomst van Golden State Warriors is het de vraag of het er nog van komt. Maar dan is het 2016. Golden State is regerend kampioen en heeft vervolgens het beste reguliere seizoen aller tijden genoteerd. Het record van Michael Jordans Chicago Bulls is uit de boeken gespeeld en met één zege verbeterd: 73 overwinningen, negen nederlagen. Golden State is het team van Stephen Curry en Klay Thompson en uiteraard de torenhoge titelfavoriet, maar dan stuiten ze op een ontketende Westbrook en Durant. Hun Thunder komt verrassend met 3-1 voor in de serie en dan weet iedere NBA-volger hoe laat het is. De serie nog winnen na een 3-0 achterstand is een team nog nooit gelukt, maar de perspectieven na een 3-1 achterstand zijn niet heel veel beter. Toch is de marge niet groot genoeg voor Durant en zijn makkers, Golden State wint drie wedstrijden op rij en voorkomt zo alsnog een megastunt. Westbrook en Durant moeten het doen met complimenten, maar van die lof voor Durant is niks over als hij zijn vertrek aankondigt naar, jawel, Golden State Warriors.

Benieuwd naar de rest van het artikel? Lees het in de nieuwste Panorama of bekijk het op Blendle.

doDisplay('div-gpt-ad-PanoramaNL_in-content_bottom_article');

Laatste nieuws