doDisplay('div-gpt-ad-PanoramaNL_below_menu_allpages');

John van den Heuvel: ‘Cocaïne ís praktisch al gelegaliseerd’

Voor een nieuwe documentaire vloog John van den Heuvel naar Colombia waar hij doordrong tot het hart van de beruchte drugskartels. En hij leeft nog.
doDisplay('div-gpt-ad-PanoramaNL_below_image_article');
John van den Heuvel: ‘Cocaïne ís praktisch al gelegaliseerd’

In Nederland heb je vanwege een serieuze dreiging al jaren persoonsbeveiliging. Wat dacht je: ik kruip nog wat dichter op het vuur?

“Ik doe gewoon mijn werk. Daar zitten bepaalde risico’s aan. Met een zwaarbewapende elite-eenheid van de Colombiaanse politie een drugslab binnenvallen is niet ongevaarlijk. Er vallen regelmatig doden. Die jongens worden bestookt met warmtezoekende raketten en ander zwaar geschut, maar goed, dat weet je van tevoren.” 

doDisplay('div-gpt-ad-PanoramaNL_in-content_top_article');

Waarom wilde je deze documentaire maken?

“Ik heb voor Videoland eerder de documentaire Narcostaat NL gemaakt, over de Nederlandse drugswereld. Dat ging over allerlei soorten drugs, maar de drug die met afstand ‘het grootst’ is in Nederland is natuurlijk cocaïne. Daar wilde ik nu op focussen. Op alle facetten ervan: de productie, het transport, de handel, de bestrijding... Door veel betrokkenen te spreken heb ik geprobeerd om alle lijnen, letterlijk en figuurlijk, van de cocaïnehandel bloot te leggen. Volgens mij is dat aardig gelukt.”

Heb je zelf ooit cocaïne gebruikt?

“Een paar keer. Lang geleden. Je moet tenslotte weten waar je over praat.”

En?

“Drugs zijn niets voor mij. Ik ben niet iemand die met een hand vol pillen in zijn mik een nacht lang totaal naar de klote gaat. Ik kan mij voorstellen dat mensen zich prettig voelen na een lijntje coke, maar ik weet ook dat het gebruik ervan vroeg of laat problematisch wordt.”

Je bent volgens het persbericht ‘doorgedrongen tot het hart van de Colombiaanse drugskartels’. Waar ligt dat hart?

“Daar waar de coke wordt geproduceerd: de immense coca-velden diep in de jungle. Als je de omvang daarvan ziet, dat is bizar. Ik ben er in een helikopter overheen gevlogen. Een half uur lang, en toen was het einde nog steeds niet in zicht. Vroeger als ze zo’n veld vonden, dan spoten ze daar een tank chemicaliën overheen, genoeg om half Utrecht mee te verdelgen, maar dat mag tegenwoordig niet meer in verband met het milieu. Dat moet nu allemaal handmatig. Onbegonnen werk natuurlijk. En voor elke plantage en elk coke-lab dat je vernietigt, schieten er verderop in de jungle minstens tien nieuwe uit de grond. Dat is de ellende met de cocaïnehandel: de omvang ervan. Het is bijna niet te bestrijden.”

Sprak hij moedeloos. Legaliseren dan maar?

“Dat lijkt me een slecht plan. Zware criminaliteit moet je bestrijden en blijven bestrijden. In Nederland worden vrijwel dagelijks vele kilo’s coke onderschept, maar vergeleken met de cocaïne die niet wordt onderschept is het een schijntje. Als je kijkt naar de pakkans, dan is cocaïne praktisch al gelegaliseerd. Maar wat ik niet begrijp is dat we ons maar blijven stukbijten op de aanbodkant van het probleem, terwijl de meeste winst juist aan de vraagkant te halen valt. Als de vraag minder wordt, dan wordt het probleem ook minder. Zo doen we dat met alcohol en tabak toch ook al jaren?”

Denk je dat ze in de Colombiaanse jungle zullen schrikken van een Postbus 51-spotje?

“Dat denk ik niet. Ik zeg alleen dat er opvallend weinig wordt gedaan om de jeugd op de gevaren van cocaïne te wijzen, terwijl dat op de lange termijn wel van invloed kan zijn op de vraag ernaar. En dus op de omvang van de handel.”

De 2-delige special Cocaïne Oorlog van John van den Heuvel is vanaf maandag 2 december exclusief te zien bij Videoland.

doDisplay('div-gpt-ad-PanoramaNL_in-content_bottom_article');

Laatste nieuws