Verstappen zesde, Bottas voor het eerst op pole

   9609  

Na een eerste plaats in de weinig representatieve laatste vrije training heeft Max Verstappen dat niet kunnen herhalen tijdens de kwalificatie in Bahrain. Valtteri Bottas pakte als vijfde Fin in de historie pole-position. 

Verstappen liet in de eerste sessie zien dat Red Bull dit weekend kan wedijveren met de groten van Ferrari en Mercedes door een tweede tijd te noteren. We moeten daarbij wel meteen vertellen dat de Nederlander op supersofts reed en de coureurs van de twee topteams van dit seizoen op softs. Verrassend was verder de laatste plaats in de kwalificatie voor Kevin Magnussen. De Deen kon zodoende zijn goede prestatie van vorige week in China niet doortrekken. Ook Carlos Sainz moest afhaken. Op het moment dat hij met zijn 'hot lap' bezig was viel zijn Torro Rosso in het laatste gedeelte van het woestijncircuit stil. Ook voor Stoffel Vandoorne, Magnus Ericsson en Sergio Pérez zat het er na Q1 op. 

Lees ook: 'Verstappen en Horner boos: 'Verbieden die dingen' 

In Q2 werd meteen duidelijk dat Red Bull qua snelheid toch nog wat tekort komt ten opzicht van de Ferrari's en de Mercedessen. Fernando Alonso was de eerste duidelijk uitvaller van de tweede sessie. De Spanjaard zag zijn monteurs hard werken aan de McLaren-Honda, maar het mocht niet baten. Hij kon geen tijd zetten en start morgen als vijftiende. Voor Esteban Ocon, Pascal Wehrlein, Lance Stroll en Daniil Kyvat zat de dag er ook op.

Lewis Hamilton zei na de eerste twee vrije trainingen dat Mercedes iets goed te maken had op Ferrari voor de rest van het weekend. De Mercedessen lieten zien dat dit ook is gebeurd. In de derde kwalificatiesessie maakten zij eigenlijk zonder enige bedreiging uit wie er morgen vanaf P1 mag gaan starten. Uiteindelijk was het Valtteri Bottas die zijn eerste pole van zijn carriere pakte. Het verschil met Hamilton was slechts 23 duizendste. Vettel sloot aan op P3 waarna Ricciardo, Raïkönnen en Verstappen de top zes compleet maakten. 

Maar morgen is het tijd voor de grootste troef van Max: de inhaalmanoeuvres. 

 

 

  • J. Wijnstra