Hoe Zit Dat? Stad van de zonden

   10009  

Dineren in een kasteel, uw volledige vermogen vergokken aan de voet van de Eiffeltoren en slapen in een piramide. In Las Vegas, de entertainmenthoofdstad van de wereld, is werkelijk niets te gek. Welkom in Sin City! Dit is een GRATIS voorstukje van het verhaal uit de nieuwe Panorama.

The Strip

De eerste goktenten centreren zich in en rond Fremont Street, een lange straat die het historische stadshart van Las Vegas doorkruist. Maar al in 1931 opent aan een belangrijke toegangsweg naar de stad het casino The Pair-O-Dice Club haar deuren. Die toegangsweg, Highway 41, groeit later uit tot The Strip, hét icoon van Vegas. Aan deze bijna 7 kilometer lange boulevard vind je tegenwoordig vrijwel alle belangrijke hotels en gokparadijzen terug. Van replica’s van Venetië (The Venetian), New York (New York-New York Hotel & Casino) en Parijs (Paris Las Vegas), tot het Bellagio – beroemd om haar iconische fonteinen – het gigantische MGM Grand en Caesars Palace. En dan is er ook nog een kasteel (Excalibur Hotel and Casino) en zelfs een heuse piramide (Luxor Las Vegas). Kortom: als u ervan hebt gehoord, ligt het hoogstwaarschijnlijk aan The Strip. Overigens maken zowel The Strip als het wereldberoemde, in de jaren 50 geïntroduceerde welkomstbord deel uit van de voorsteden Paradise en Winchester en dus niet van Las Vegas zelf.

Lees ook: Hoe Zit Dat? Wij willen gokken!

17
Van de 20 grootste hotels van de Verenigde Staten zijn gevestigd in Las Vegas.

Crimineel verleden

In 1946 opent de beruchte Amerikaanse gangster Benjamin ‘Bugsy’ Siegel het Flamingo-resort aan The Strip, waarmee ook de roemruchte maffia voet aan de grond krijgt in Vegas. Een jaar later knalt een schutter hem overhoop in Los Angeles, maar met de dood van Siegel komt er geen eind aan de georganiseerde misdaad in de stad. In de jaren 50 en 60 nemen gangsters Vegas praktisch geheel over en bouwen zij het ene na het andere hotel of casino aan The Strip. De reden hierachter is eenvoudig: gokken levert geld op en een casino is nou eenmaal een ideale plek om crimineel geld wit te wassen. Aan het eind van de jaren 60 zwakt de invloed van de Amerikaanse maffia door diverse grootschalige politieacties en nieuwe wetten in Vegas af. Grote – legaal opererende – corporaties kopen de hotels op. Tegenwoordig is het aandeel van de maffia in Las Vegas nihil en rest alleen nog de rijke criminele historie. En mogelijk de lichamen van enkele wanbetalers die door de gangsters in de omringende woestijn zijn begraven.

Lees het in Panorama

Benieuwd naar het complete verhaal over Las Vegas? Lees het artikel van onze redacteur Yvo Osterloh in editie 2 van Panorama, die nu in de winkels ligt. Je kunt het blad ook via onze website bestellen, of op Blendle lezen.

  • Y.M. Osterloh